Les poissons aussi ont des chagrins d'amour


12 juin 2019 - 558 vues

Un poisson tropical éprouve un "chagrin d'amour" lorsque qu'il est séparé de sa moitié, assurent des chercheurs dans une étude publiée mercredi 12 juin dans la revue Proceedings of Royal Society B (lien en anglais). Le cichlidé zébré, dont le nom scientifique est Amatitlania siquia, est un petit poisson monogame qui forme des couples stables dans le temps. Les deux partenaires construisent ensemble le nid et s'occupent de façon coordonnée des œufs et de l'élevage des alevins.

"Pour accéder à l'état émotionnel de ces poissons de manière objective sans projeter d'anthropomorphisme dans l'analyse, nous avons recouru au test du biais du jugement", utilisé aussi sur l'homme, déclare à l'AFP François-Xavier Dechaume-Moncharmont, enseignant en comportement animal à l'Université de Bourgogne à Dijon.

"La première démonstration d'un attachement émotionnel à son partenaire" chez un animal

Grâce à ce test, utilisé pour la première fois sur un poisson, les chercheurs sont parvenus à montrer que lorsqu'une femelle était séparée de son partenaire, elle devenait "pessimiste". Il s'agit de "la première démonstration d'un attachement émotionnel à son partenaire chez une espèce autre que l'espèce humaine", selon le chercheur, co-auteur de l'étude. L'attachement émotionnel chez les oiseaux, qui sont souvent monogames contrairement aux poissons, n'a pas encore été exploré, précise ce chercheur CNRS qui travaille depuis une dizaine d'années sur le cichlidé zébré.

Séparer les poissons longtemps, "un problème éthique"

Pour tester l'attachement émotionnel de ces animaux, les scientifiques ont séparé les couples. "Nous avons montré que cela augmentait le pessimisme de la femelle", et cela très rapidement. La femelle mettait nettement plus de temps à s'intéresser à la boîte au couvercle gris que lorsque son mâle était dans l'aquarium. Au bout de 48 heures, le mâle était remis dans l'aquarium où nageait sa femelle, dans un souci de bien-être animal. Par la suite, l'équipe a mené le même type d'expérience sur les mâles. Les premiers résultats sont similaires.

L'équipe de chercheurs aimerait bien savoir combien de temps dure un chagrin d'amour chez ces petits poissons d'eau douce qui vivent notamment en Amérique centrale. Mais il faudrait les séparer longtemps, "ce qui pose des problèmes éthiques", note l'enseignant. Au vu des résultats, "on peut imaginer que l'attachement émotionnel au partenaire est quelque chose d'utile au couple et qu'il présente un intérêt évolutif", estime-t-il.

Si il se révèle être un grand amoureux, le cichlidé zébré est aussi un petit poisson bagarreur, aux dents acérées. Soucieux de son territoire, il n'apprécie pas trop les autres espèces lorsque son aquarium est petit.

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